Rencontre avec Olivier « Luffy » Hay, champion de Street Fighter V
Dossier

Rencontre avec
Olivier « Luffy » Hay,
champion de Street Fighter V

Crédit : GamersOrigin
Maxime L-G.
Maxime L-G.
Auteur Micromania-Zing

A 33 ans, Olivier « Luffy » Hay a déjà prouvé qu’il était le meilleur joueur français de Street Fighter. Nous l’avons rencontré pour revenir sur 14 ans de carrière dans l’esport des jeux de combat et la sortie de Street Fighter V Champion Edition.

L’esport n’est rien sans ses athlètes. Cette phrase se vérifie toujours plus dans les jeux de combat, où il n’existe pas vraiment d’équipe : le compétiteur est seul face à son adversaire, et l’emporte seul. C’est à lui, et lui seul, que revient la victoire. En France, nous avons la chance d’avoir Olivier Hay, dit Luffy, pour nous représenter. Nous sommes allé à sa rencontre pour discuter de sa carrière et de sa vision de l’esport, d’il y a 14 ans à aujourd’hui.

Olivier n’a naturellement pas commencé son parcours professionnel en tant que joueur professionnel. Muni d’un master 2 en économie internationale, il a d’abord travaillé en tant que manager des ventes dans la grande distribution pendant 2 ans, puis responsable des achats pendant 4 ans dans une agence de publicité. Pourquoi un tel changement ? Pour pouvoir libérer ses weekends. En effet, dans la même période, il découvre Street Fighter IV sur PS3 et tout l’aspect compétitif qui entoure la pratique des jeux de combat. Plus il évoluera dans la scène compétitive française et internationale, et plus ses perspectives professionnelles seront chamboulées : c’est en 2016 qu’il passera joueur professionnel à plein temps. Soit deux ans après avoir remporté l’EVO 2014, reconnu comme le plus grand tournoi international de jeux de combat, sur Ultra Street Fighter IV.

Crédit : David Zhou

Se consacrer à la compétition

L’agenda d’un joueur pro est loin d’être de tout repos. Le Capcom Pro Tour, la ligue professionnelle encadrant le circuit compétitif de Street Fighter, s’organise sur plusieurs événements à travers le monde chaque année. Chaque performance réalisée offre des points aux joueurs qui déterminent leur place dans un classement général. Au bout de la saison, les 32 joueurs ayant remportés le plus de points s’affrontent dans une grande finale baptisée Capcom Cup. Voilà qui crée « un train de vie compliqué » puisque sur une année complète, « on est 3 ou 4 mois à l’étranger, on écume les heures d’avion, les heures passées à l’aéroport, la fatigue, les décalages horaires » : « on a juste le temps de rentrer chez soi, faire son linge, et repartir. »

Crédit : Luffy-Hay.com

Dans ce cadre, difficile de trouver le temps de s’entraîner. Pourtant, contrairement à un streamer qui tire ses revenus de sa capacité à divertir, un joueur pro subsiste sur ses performances ; l’entraînement est primordial. Certains choisissent d’avoir une configuration mobile, notamment en utilisant un PC portable, quand d’autres absorbent surtout les vidéos de match pour les analyser. Sur une journée plus classique, « on a deux ou trois heures manette en main » pour « deux ou trois heures d’analyse ». Jouer ne suffit pas : il faut savoir repérer ses erreurs pour les corriger, mais aussi trouver les failles de son prochain adversaire pour les exploiter. L’esport du jeu de combat a une particularité par rapport aux autres disciplines comme Counter Strike ou League of Legends : le management des joueurs n’est pas encore très développé. Luffy, actuellement sponsorisé par GamersOrigin et Red Bull, est donc son propre coach et se doit de trouver lui-même ses faiblesses à renforcer.

Une scène compétitive toujours en création

Ayant démarré très tôt l’aventure, le Français a pu observer la création de l’aspect compétitif de Street Fighter de l’intérieur. Chaque année, il a pu remarquer l’évolution du nombre de compétitions sur le circuit mais aussi l’augmentation du soutien des éditeurs. « Ils essaient vraiment de faire vivre le jeu, à travers des compétitions, à travers des mises à jour annuelles... Il y a énormément de partenaires qui s’intéressent aux jeux de combat. » Une démarche qui a porté ses fruits : le nombre d’inscrits aux compétitions et de spectateurs les regardant en ligne ne fait que croître année après année. « On voit très bien que le jeu de combat, même si ça reste une niche comparé aux mastodontes comme League of Legends, CS ou DOTA, arrive quand même à séduire et à attirer son propre public. »

Crédit : Stephanie Lindgren

Il reste cependant des choses à faire. Pour Luffy, l’un des angles d’amélioration pour l’avenir de la compétition n’est autre que de revoir la formule des championnats, qui demandent de voyager beaucoup pour gagner des points. Un « pay to win » selon lui, qui met en avant le fait que « plus tu as d’argent, plus tu fais d’event, et plus tu as des chances de te qualifier. » Le milieu baston n’étant pas le plus développé dans le monde de l’esport, beaucoup de joueurs ne peuvent pas compter sur des sponsors pour voyager et participer activement aux compétitions. Luffy pense donc qu’il faut « modifier le système » pour « donner sa chance à un peu tout le monde. » Cela aurait aussi selon lui pour conséquence positive de renouveler les participants et éviter que l’on voit toujours les mêmes personnes sur le circuit. La France et l’Europe peuvent au moins être fiers d’être « extrêmement bien placés » dans son évolution, notamment grâce aux talents de joueurs comme l’anglais Problem X, le norvégien Phenom, et bien sûr Luffy lui-même qui ont participé à faire briller notre continent.

Street Fighter V Champion Edition

Street Fighter V Champion Edition, la nouvelle édition qui intègre tout le contenu auparavant disponible en DLC mais aussi de nouveaux personnages à jouer, marque le début de la cinquième (et potentiellement dernière) saison compétitive sur le jeu. Pour Luffy, « cette version du jeu est possiblement la plus équilibrée de toutes les versions » avec « un très grand nombre de personnages qui peut aller prétendre à une victoire en compétition ». Le rajout du V-Skill 2 a également permis de redonner de l’intérêt au titre. Sur ces cinq saisons compétitives, Olivier Hay retient surtout l’arrivée de nombreux nouveaux joueurs ayant réussis à réaliser d’excellentes performances, notamment l’américain Punk ou encore les japonais Gachikun et Fujimura. « Street Fighter V a réussi à ramener des nouveaux joueurs qui sont devenus très très très forts » et qui ont « un talent pour le jeu de combat ». Nul doute que nous continuerons de les suivre sur la scène des jeux de combat.

Et si le prochain, c’était vous ?

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