Final Fantasy VII : pourquoi Square a abandonné Nintendo pour Sony
Dossier
PUBLIÉ LE 20 févr. 2020

Final Fantasy VII :
pourquoi Square a abandonné
Nintendo pour Sony

Crédit : Square Enix
François B.
François B.
Auteur Micromania-Zing
PUBLIÉ LE 20 févr. 2020
VOIR LA LICENCE

Si vous avez connu l’époque dorée de la première PlayStation, il y a de fortes chances pour que Final Fantasy VII fasse partie de vos jeux cultes. Cette expérience exceptionnelle n’était pourtant pas destinée à la console de Sony à l’origine…


Comment évoquer la saga Final Fantasy sans avoir une petite pensée pour Nintendo ? L’œuvre de Square doit en effet une bonne partie de son succès aux premières consoles de la firme de Kyoto, puisque les six premiers opus de la licence sont sortis sur NES et Super NES. Mais c’était sans compter sur l’arrivée de Sony sur le marché. Avec ses capacités jugées plus intéressantes, la PlayStation est parvenue à détourner l’entreprise Square de son allié historique. Une histoire folle qu’on vous raconte ici.


L’ère de la 3D


1994, Tokyo. Alors que Final Fantasy VI vient de paraître sur Super NES, l’équipe de Hironobu Sakaguchi, producteur de la série, se tourne déjà vers l’avenir. L’accueil critique est excellent et les ventes culminent à 2,55 millions au Japon. Il faut donc battre le fer tant qu’il est chaud. Un septième épisode est mis en chantier avec les outils habituels, à savoir le hardware signé Nintendo. Oui, mais voilà, à cette même époque, un concurrent de taille s’apprête à bousculer l’ordre établi de l’industrie vidéoludique. Sony compte sortir sa PlayStation à la fin de l’année, une machine qui mise tout sur la 3D, la technologie de l’avenir. Virtua Fighter a montré la voie dès 1993 dans les salles d’arcade, les joueurs sont lassés des sprites plats comme un lac et veulent désormais des expériences en trois dimensions. Evidemment attiré par cette évolution de l’industrie, Square commence à se poser quelques questions. « Ne serions-nous pas dépassés avec un Final Fantasy VII en 2D ? ».


finalfantasy-golem
Crédit : Square Enix

Après une longue réflexion, Sakaguchi et les siens décident de tenter l’aventure de la 3D et planchent sur une première démo technique baptisée Final Fantasy VI : The Interactive CG Game. Nous y retrouvons les personnages du sixième opus dans un combat face à un gigantesque golem, le tout en trois dimensions, bien entendu. Cette première ébauche est acclamée par la presse spécialisée et les éminents acteurs de l’industrie. L’équipe de Square peut souffler, la 3D semble être la bonne direction. Toutes les étoiles sont désormais alignées et le projet démarre pour de bon dans les locaux de la firme. Un story-board complet est réalisé, tandis qu’un script très détaillé voit le jour au tout début du développement. Un procédé beaucoup plus minutieux que par le passé, mais indispensable pour ne pas se perdre dans les grandes ambitions de l’équipe.


Nintendo ou Sony, telle est la question


Par habitude, mais également par loyauté, Square commence ses travaux sur le kit de développement de la Nintendo 64. Cette console également pensée pour la 3D présente toutefois un énorme défaut : son support de stockage est la cartouche. Afin de limiter les temps de chargement, mais également le piratage, les papas de Mario ont décidé d’ignorer le CD, format pourtant privilégié par tous leurs concurrents. Un coup dur pour Sakaguchi, qui réalise rapidement que la capacité de stockage limitée de ces écrins de plastique (jusqu’à 64Mo, contre 660Mo pour un CD PlayStation) risque de poser problème. Il a d’ores et déjà imaginé de somptueuses cinématiques en images de synthèse et ne compte pas faire une croix dessus. L’œuvre grandiose qu’il a en tête ne doit pas être freinée par des considérations techniques.


finalfantasy-console
Crédit : Nintendo

Pendant ce temps, la PlayStation de Sony commence à prendre une sacrée place. Avec des best-sellers tels que Battle Arena Toshinden, Ridge Racer ou encore WipEout, la petite machine grise entre dans près de 10 millions de foyers en seulement deux ans. Pour finir d’enfoncer le clou, les développeurs de Square font face à un os. Les 2 000 polygones nécessaires pour animer un modèle de Behemoth sont de trop et la Nintendo 64 est déjà à genoux durant les essais préliminaires. Des cartouches à la capacité trop faible, une machine pas assez puissante ? Ne serait-il pas temps d’abandonner Nintendo et de rejoindre le train PlayStation ? Square avait pourtant tenté d’alerter Big N à plusieurs reprises, le support CD-ROM est beaucoup plus avantageux… Nintendo a fait son choix, Square aussi. Après de longues phases de test et quelques discussions très cordiales avec Sony, Sakaguchi annonce finalement que Final Fantasy VII sortira bel et bien sur PlayStation dans le courant de l’année 1997.


Tout un symbole


Difficile de réaliser pleinement l’importance de cet acte aujourd’hui, il faut donc replacer les choses dans leur contexte. Entre 1983 et 1994, Nintendo est considéré comme le roi du jeu vidéo partout dans le monde. Si Sega parvient à grappiller quelques précieuses parts de marché en dehors du Japon, la compagnie basée à Kyoto conserve une image de colosse inébranlable. En parallèle, une bonne partie des journalistes parlent de l’arrivée de Sony sur le marché du jeu vidéo comme d’un échec annoncé. Alors, lorsque Square dévoile que ses productions, dont le très attendu Final Fantasy VII, seront désormais disponibles sur PlayStation, c’est un petit bouleversement. Le nouveau-venu est en passe de prendre les devants dès son entrée dans la bataille.


finalfantasy-ver
Crédit : Square Enix

Ce qui devait arriver arriva. Le 31 janvier 1997, les aventures de Cloud font leurs débuts sur l’Archipel nippon et reçoivent des critiques élogieuses de la part de la presse et des joueurs. Avec ses fabuleuses cinématiques, le nouveau bébé de Sakaguchi impose de nouveaux standards dans le domaine du J-RPG et entre dans la légende avec 9,8 millions de copies vendues. De son côté, Nintendo aura payé très cher sa décision de continuer avec le support cartouche, puisque de nombreux éditeurs empruntent le même chemin que Square et se détournent de la 64. Des choix hardware critiquables qui ont permis à la PlayStation de s’emparer du trône et de chambouler l’industrie vidéoludique à jamais…

Ça va vous plaire !

Final Fantasy VII Remake Intergrade
FINAL FANTASY VII REMAKE INTERGRADE est une version améliorée et amplifiée de FINAL FANTASY VII REMAKE, le titre encensé par la critique et récompensé, pour PlayStation 5.
0.0
Item No. 139111 139111 Square Enix 5021290090811
39,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania
Final Fantasy VII Rebirth
FINAL FANTASY VII REBIRTH est la nouvelle histoire tant attendue du projet de remake de FINAL FANTASY VII, une version réimaginée du jeu culte original sous la forme de trois titres indépendants, par la même équipe de créateurs.
4.7941
Item No. 136273 136273 Square Enix 5021290098411
79,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania
Originals
T-shirt Homme - Final Fantasy VII Rebirth - Gris Mélangé Taille L
Retrouvez tous les t-shirts disponibles sur le site Micromania-Zing ou dans les magasins Micromania-Zing. Toutes les licences disponibles
0.0
Item No. 139113 139113 COTTON DIVISION 3664794668562
14,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania
TSHIRT FINAL FANTASY GRIS ORIG
Retrouvez tous les t-shirts disponibles sur le site Micromania-Zing ou dans les magasins Micromania-Zing. Toutes les licences disponibles
0.0
Item No. m1552 m1552 null
14,99€
In stock https://schema.org/UsedCondition Micromania
Occasion
Final Fantasy VII  Rebirth
FINAL FANTASY VII REBIRTH est la nouvelle histoire tant attendue du projet de remake de FINAL FANTASY VII, une version réimaginée du jeu culte original sous la forme de trois titres indépendants, par la même équipe de créateurs.
4.7941
Item No. 136274 136274 PRODUITS RECYCLES 5021290098411
64,99€
In stock https://schema.org/UsedCondition Micromania
Occasion
-26%
Final Fantasy XVI
Découvrez l'épopée du guerrier Clive Rosfield, Gardien de Rosalia ayant juré de protéger son jeune frère Joshua, l'Émissaire de Phénix.
4.5593
Item No. 128409 128409 PRODUITS RECYCLES 5021290096592
(59)
4.5593 5 59
36,99€ 49,99€
In stock https://schema.org/UsedCondition Micromania
Occasion
Final Fantasy VIII
FINAL FANTASY VIII Remastered adapte aux plateformes modernes l'histoire classique du titre, avec des graphismes retravaillés donnant vie à son univers comme jamais auparavant.
0.0
Item No. 132775 132775 Square Enix 0000000132775
14,99€
In stock https://schema.org/UsedCondition Micromania
Originals
En magasin uniquement
T-shirt Homme - Final Fantasy VII Rebirth - Gris Mélangé Taille M
Retrouvez tous les t-shirts disponibles sur le site Micromania-Zing ou dans les magasins Micromania-Zing. Toutes les licences disponibles
0.0
Item No. 139112 139112 COTTON DIVISION 3664794668555
14,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania
En magasin uniquement
Final Fantasy XVI
Découvrez l'épopée du guerrier Clive Rosfield, Gardien de Rosalia ayant juré de protéger son jeune frère Joshua, l'Émissaire de Phénix.
4.5593
Item No. 128408 128408 Square Enix 5021290096592
(59)
4.5593 5 59
59,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania
Originals
En magasin uniquement
T-shirt Homme - Exclusivite Micromania Final Fantasy XVI - Noir Taille M
Préparez-vous pour le lancement très attendu du jeu Final Fantasy XVI avec le t-shirt sous licence officielle de Micromania ! Ce t-shirt noir sans étiquette de coupe classique, à manches courtes, à encolure ras du cou, présente un graphisme époustouflant de Clive Rosfield, le principal protagoniste du jeu.
0.0
Item No. 133575 133575 COTTON DIVISION 3664794641541
11,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania
Originals
En magasin uniquement
T-shirt Homme - Exclusivite Micromania Final Fantasy XVI - Blanc Taille L
Préparez-vous pour le lancement très attendu du jeu Final Fantasy XVI avec le t-shirt sous licence officielle de Micromania ! Ce t-shirt blanc sans étiquette de coupe classique, à manches courtes, à encolure ras du cou, présente un superbe graphique de Clive Rosfield et Jill Warrick.
0.0
Item No. 133578 133578 COTTON DIVISION 3664794641596
11,99€
In stock https://schema.org/NewCondition Micromania