Wing Commander, la grande inspiration de Star Wars : Squadrons
Dossier

Wing Commander,
la grande inspiration de
Star Wars : Squadrons

Crédit : Electronic Arts
Selim K.
Selim K.
Auteur Micromania-Zing

Avec la sortie de Star Wars : Squadrons - le 2 octobre - les amateurs de combats spatiaux vont pouvoir retrouver leur genre fĂȘtiche. “Retrouver”, car depuis l’excellent Wing Commander et ses suites, c’est un peu le nĂ©ant. Mais bonne nouvelle : Squadrons en est grandement inspirĂ©.

Le simulateur de vol est l'un des plus anciens genres de jeu et l'une des principales raisons pour lesquelles le jeu sur PC a réussi, si vous me pardonnez le jeu de mots, à prendre son envol. Avec un bon stick de vol à la main et un systÚme capable de les gérer, les PC de l'époque impressionnaient tous ceux qui avaient la chance de pouvoir jouer à certains de ces simulateurs, et l'un des meilleurs était sans conteste Wing Commander.

wingcommander-vert
Crédit : Electronic Arts

La sĂ©rie Wing Commander, qui se dĂ©cline en plusieurs versions et dĂ©rivĂ©s, est considĂ©rĂ©e par de nombreux joueurs chevronnĂ©s comme l'une des meilleures de tous les temps. Bien que Star Wars : X-Wing Vs TIE Fighter se taille gĂ©nĂ©ralement la part du lion Ă  l’heure des nominations pour la meilleure simulation de vol de combat spatial, Wing Commander s'est aventurĂ© sur un nouveau terrain dans le genre bien avant le titre de Lucasarts. Et dĂšs le dĂ©part, la sĂ©rie a mis en avant une technologie et une mĂ©canique de jeu rĂ©volutionnaires. Non seulement il Ă©tait prĂ©sentĂ© d'une maniĂšre vĂ©ritablement cinĂ©matographique, une raretĂ© pour les simulateurs de vol, mais il Ă©tait dotĂ© d’un gameplay novateur et accessible, ainsi qu'une histoire captivante.

Wing Commander, c’est quoi ?

D'abord sorti sur PC puis portĂ© sur un certain nombre de systĂšmes, dont l'Amiga, l'Apple Mac, le Sega Mega CD et mĂȘme la SNES, Wing Commander est le jeu qui a lancĂ© la guerre avec les Kilrathi, les antagonistes fĂ©lins caractĂ©ristiques de la sĂ©rie. En tant que pilote de chasse nouvellement diplĂŽmĂ© et affectĂ© au transporteur de la ConfĂ©dĂ©ration, le Tiger's Claw, vous avez Ă©tĂ© chargĂ© de missions de vol dans diffĂ©rents systĂšmes stellaires contre la menace Kilrathi. Ces derniĂšres consistaient Ă  rechercher et Ă  dĂ©truire, Ă  patrouiller et Ă  escorter et, comme on peut s'y attendre d'aprĂšs le nom de la sĂ©rie, vous le faisiez avec un ailier Ă  vos cĂŽtĂ©s. Auquel vous pouviez donner des ordres pour atteindre vos objectifs.

Et justement. Cette capacitĂ© Ă  donner des ordres Ă  vos alliĂ©s, sans parler de la possibilitĂ© de narguer vos ennemis, n'Ă©tait que l'une des nouvelles caractĂ©ristiques du jeu, et Wing Commander a vraiment Ă©tabli la norme pour le genre Ă  l’aide de ces derniĂšres. Rarement un jeu avait rĂ©ussi Ă  combiner autant de prouesses techniques en une seule version. Il avait tout pour l'Ă©poque, une synchronisation labiale dans les cinĂ©matiques, une IA impressionnante, une histoire ouverte et un moteur de jeu (Origin FX) qui n'a jamais manquĂ© d'impressionner.

wingcommander-cockpit
Crédit : Electronic Arts

Son cĂŽtĂ© immersif Ă©tait Ă©galement une des raisons de son succĂšs. Car vous pouviez Ă©chouer dans votre mission, ou devoir vous Ă©jecter pour vous sauver, et la partie n’était pas terminĂ©e. Il fallait continuer Ă  jouer avec les consĂ©quences de ces Ă©checs, et la vie devenait bien plus difficile. Le besoin de rĂ©ussir Ă©tait trĂšs rĂ©el et rendait chaque mission beaucoup plus tendue. Ce sentiment d’urgence a Ă©galement Ă©tĂ© renforcĂ©e par la mortalitĂ© de vos ailiers. Bien que contrĂŽlĂ©s par l'IA, ces pilotes de chasse sous votre commandement n'Ă©taient pas invulnĂ©rables et certainement pas parfaits. Ils pouvaient faire des erreurs et mĂȘme mourir si vous ne faisiez pas attention, et les envoyer au combat sans tenir compte de la situation pouvait non seulement signifier que vous Ă©tiez en infĂ©rioritĂ© numĂ©rique, mais aussi que ce personnage disparaĂźtrait pour le reste de l'histoire.

MalgrĂ© toutes ses qualitĂ©s, le plus grand succĂšs de Wing Commander est sans doute son gameplay simple mais stimulant. Contrairement Ă  de nombreuses simulations de vol, il ne s'est pas embourbĂ© dans des commandes ridiculement trop complexes et ne s'est pas prĂ©occupĂ© de la physique rĂ©aliste du vol. Au contraire, il propose des combats d'arcade intuitifs et agrĂ©ables, ainsi qu'un univers de science-fiction intĂ©ressant dans lequel on peut voler. Il Ă©tait Ă  la fois accessible pour le profane, ainsi qu’une grande bouffĂ©e d'air frais pour le vĂ©tĂ©ran de l'aviation, et il n'Ă©tait pas surprenant qu'il donne naissance Ă  un escadron de suites et de spin-offs.

C’est aussi bien plus que ça

Au delĂ  de tout ce qu’il a dans le ventre, Wing Commander bĂ©nĂ©ficiait aussi d’une aura particuliĂšre. Parce que, Ă  la base, c’était quand mĂȘme le premier titre Ă  nous plonger dans un cockpit de l’univers Star Wars. Et ça, bien des fans en ont rĂȘvĂ©. Surtout que, mĂȘme 30 ans plus tard, Wing Commander reste comme la rĂ©fĂ©rence lorsque l’on associe Star Wars et dogfights. En trois dĂ©cennies, avec la progression technologique qui va avec, c’est quand mĂȘme complĂštement fou. Alors quand l’on apprend que les consoles d’aujourd’hui vont voir arriver un jeu qui en est grandement inspirĂ©, on ne peut qu’ĂȘtre hypĂ©. Encore plus sachant que Star Wars : Squadrons sera disponible sur les consoles de nouvelles gĂ©nĂ©rations. MĂȘme si, avec sa sortie le 2 octobre, on n’attendra sĂ»rement pas ces derniĂšres pour mettre la main dessus.

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