Les grandes influences du Cuphead Show
Dossier

Les grandes influences
du Cuphead Show

Crédit : Netflix Animation
François B.
François B.
Auteur Micromania-Zing

Si vous avez aimé le jeu vidéo Cuphead, vous allez probablement adorer le Cuphead Show. Une série animée qui rend hommage aux vieux cartoons !

Un jeu vidéo inspiré des cartoons adapté en cartoon

Parmi les projets les plus farfelus et enthousiasmants de ces dernières années, Cuphead occupe une belle place. Il s’agit d’un jeu vidéo développé par Studio MDHR et sorti à l’origine en exclusivité sur Xbox One et PC. Sur le plan du gameplay, c’est un détonnant mélange entre run’n gun et plateforme avec tout plein de boss surpuissants. Une idée simple sur le papier, mais qui a attiré l’œil de millions de joueurs grâce à une direction artistique à tomber par terre ! Les frères Chad et Jared Moldenhauer, concepteurs du titre, ont en effet eu l’excellente idée d’aller puiser dans les cartoons des années ’30 pour donner naissance à un style unique et incroyablement réussi.

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Crédit : Studio MDHR

Nous y incarnons Cuphead et Mugman, deux petits héros habillés de shorts, de grosses chaussures et d’une paire de gants blancs. Leur objectif : triompher des nombreux ennemis tous plus stylés les uns que les autres dans de sublimes décors. Le tout est dessiné à la main et jouit d’une identité visuelle tellement forte que Netflix publiera dans quelques jours une adaptation en dessin animé. Un jeu vidéo inspiré par les cartoons qui est ensuite adapté en cartoon ? C’est cocasse, mais en même temps tellement cool ! Vu les bandes-annonces disponibles, on sent que la série baptisée « The Cuphead Show » a le potentiel pour remettre les bons vieux cartoons au goût du jour. Ces mêmes cartoons auxquels la série ne cesse de rendre hommage, comme nous allons le voir dans cet article.

Cuphead et Mugman, cousins de Mickey ?

Disney, Disney et re-Disney ! La première influence de la série est indéniablement le studio de Walt Disney et ses nombreuses créations cultes. L’inspiration la plus évidente est probablement Mickey Mouse qui a beaucoup servi aux créateurs de Cuphead pour concevoir leurs héros. En dehors du dessin, les vêtements sont très ressemblants, notamment chez Cuphead qui a un petit short rouge, un t-shirt noir et de larges souliers. N’oublions pas les gants avec trois traits dessus ! Mais c’est également le caractère des personnages qui rappelle furieusement celui de la petite souris. Cuphead et Mugman sont sympathiques, rigolos et plutôt aventuriers. On pourrait également citer Bimbo, un personnage créé en 1930 par Fleischer Studios et qui jouera le rôle du petit ami de Betty Boop.

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Crédit : Walt Disney Studios

Autre figure essentielle du jeu et de la série, le Diable. Avec son sourire carnassier et son corps tout de noir vêtu, il est très largement inspiré d’un court-métrage de Disney baptisé Les Cloches de l'Enfer. Sorti en 1929, ce dernier fait partie de la série des Silly Symphonies qui a visiblement beaucoup aidé la création de Cuphead. Nous citons Walt Disney puisqu’il s’agit de l’un des studios les plus talentueux et prolifiques des années 30, mais l’ami Mickey Mouse n’était évidemment pas seul sur le créneau du cartoon dans ces années-là. Une foule d’autres compagnies produisaient des films d’animation à l’époque, pour le plus grand plaisir des frères Moldenhauer.

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Crédit : Studio MDHR

Le plein de références !

La bande-annonce du Cuphead Show laisse apparaître quelques-uns des bosses du jeu, dont le Capitaine Barbedécume avec ses immenses dents. Pour cet antagoniste redoutable, les artistes sont allés puiser du côté de Popeye et de son ennemi juré : Brutus. Avec ses larges mains, sa barbe noire et son rôle de capitaine, Barbedécume lui ressemble largement, avec un style de pirate toutefois. Passons maintenant à Cala Maria, autre personnage visible dans le trailer du Cuphead Show. Cette sirène est clairement inspirée de Betty Boop, pour sa petite bouche et ses yeux immenses. Nous pouvons également citer une influence directement liée au jeu vidéo avec Gokujou Parodius, un shoot’em up de Konami paru en 1994. On y retrouve un boss sirène avec un bateau sur la tête qui a servi de base aux dessinateurs de Studio MDHR. Ces derniers avaient même repris l’idée de la coiffe navire dans un premier temps, avant de finalement opter pour un calamar.

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Crédit : Fleischer Studios

Terminons avec deux références plus subtiles. Les attentifs auront noté la présence d’une petite troupe de squelettes dansants dans la bande-annonce du Cuphead Show. Un hommage évident à un cartoon culte baptisé Minnie the Moocher et paru en 1932. Sur une musique célèbre de Cab Calloway, nous y voyons Betty Boop et son copain Bimbo s’aventurer dans une grotte pleine de créatures flippantes. Des squelettes s’invitent ainsi à la fête pour danser avec nos héros – des copies conformes de ceux que nous verrons dans la série ! À la toute fin de la bande-annonce, Cuphead dirige un orchestre composé d’instruments anthropomorphes. Les amateurs des Silly Symphonies de Walt Disney penseront immédiatement au cartoon Music Land paru en 1935. Il met en scène deux royaumes, celui des violons et celui des saxophones, pour faire allusion à la guerre qui faisait rage entre le jazz et la musique classique. Les sujets de chacun de ces royaumes ressemblent énormément aux musiciens du Cuphead Show, à tel point qu’on ne peut pas y voir autre chose qu’un hommage !

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Crédit : Netflix Animation

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