Les origines de South Park
Dossier

Les
origines
de South Park

Crédit : Comedy Central
Selim K.
Selim K.
Auteur Micromania-Zing

InventĂ©e par deux Ă©tudiants qui mourraient d’ennui, la sĂ©rie South Park a une genĂšse aussi folle que l’esprit qu’elle dĂ©gage.


Trey Parker et Matt Stone se rencontrent en classe de cinĂ©ma Ă  l'UniversitĂ© du Colorado en 1992. Bien que les cours de cinĂ©ma puissent sembler passionnants pour enregistrer des sĂ©quences expĂ©rimentales, ils impliquent en fait une tonne d’heures Ă  se tenir debout sur le plateau de tournage d'autres Ă©lĂšves. Ça a l’air chiant comme ça mais parfois, l’ennui, ça peut servir. Alors qu'ils bossent sur l'Ă©clairage ou le son des films des autres Ă©lĂšves, Parker et Stone s’amusent Ă  faire des voix idiotes. Les deux Ă©tudiants s’entendent bien, et constatent rapidement qu’ils ont le mĂȘme sens de l’humour. Dans une interview pour l’Entertainment Weekly , Parker se souvient : "On parlait toujours comme des petits enfants et on se faisait beaucoup rire." Les deux camarades s’amusent pendant un an avec leurs imitations avant de se lancer, pour de bon.


Jesus vs. Frosty à l’origine de tout


À l’école, Trey Parker marque rapidement les esprits avec une courte prĂ©sentation intitulĂ©e "American History". Bien que la qualitĂ© du film ne soit pas folle, on y retrouve dĂ©jĂ  le style exploitĂ© par Parker dans la sĂ©rie de Comedy Central. Le court-mĂ©trage est une vision satirique de l'histoire des Etats-Unis, qui s’étale sur plus de 300 ans. La caricature remporte un prix Ă©tudiant Ă  l'UniversitĂ© du Colorado en 1992 et sert de base au film de fin d’annĂ©e qu’ils doivent pondre pour l’école. Les deux hommes optent pour la thĂ©matique de NoĂ«l et accouchent de Jesus vs. Frosty. Comme son nom l’indique, le court mĂ©trage met en vedette un Frosty, un vilain tueur d’enfants et Jesus, tentant de sauver le monde en jetant son aurĂ©ole. En fin de compte, les deux enfants qui survivent apprennent que NoĂ«l n'est pas vraiment l'histoire de Frosty ou de Jesus. Mais plutĂŽt une histoire de cadeau.




Les personnages ne sont pas tous nommĂ©s, mais ressemblent dĂ©jĂ  Ă©trangement Ă  Kyle, Kenny, Stan et Cartman. Le gimmick "Oh mon Dieu, Frosty a tuĂ© Kenny !" est dĂ©jĂ  lĂ , lui aussi, mĂȘme si Ă  l'Ă©poque, les rĂŽles de Cartman et Kenny sont inversĂ©s. Lors de la premiĂšre projection, le public devient fou, choquĂ© de voir des enfants jurer toutes les deux secondes ou que des emblĂšmes de NoĂ«l s’adonnent au meurtre. Mais comme le public est majoritairement Ă©tudiant, le court-mĂ©trage fait son effet.


George Clooney sort la sĂ©rie de l’anonymat


Comme la plupart des cinĂ©astes rĂ©cemment diplĂŽmĂ©s, Trey Parker et Matt Stone sont complĂštement fauchĂ©s et galĂšrent Ă  lancer leur carriĂšre. Mais, coup de chance : Brian Graden, qui bosse pour la Fox, leur donne 1 200 $ pour concevoir une carte de NoĂ«l en vidĂ©o, basĂ©e sur Jesus vs. Frosty. À l’époque, l’homme ignore que la vidĂ©o sortira de son cercle d’amis. IntitulĂ© « The Spirit of Christmas », le court-mĂ©trage convainc Graden, qui copie la cassette et l’envoie Ă  des dizaines de potes. Un certain George Clooney a mĂȘme fini par mettre la main dessus.




C’est la productrice exĂ©cutive de South Park, Anne Garefino, qui raconte cet Ă©pisode dans une interview au Hollywood Reporter : "Avant mĂȘme que nous ayons commencĂ© Ă  travailler sur la sĂ©rie, le fait que George Clooney ait fait des centaines de copies VHS de The Spirit of Christmas et les ait envoyĂ©es Ă  tous ses amis faisait dĂ©jĂ  partie de son histoire". Sans Clooney et ses cassettes, South Park n'aurait peut-ĂȘtre jamais vu le jour, donc. À partir de lĂ , Matt Stone et Trey Parker reçoivent beaucoup d'offres. Ils enchainent les rendez-vous, mais presque tous les studios flippent de diffuser un contenu si borderline Ă  l'antenne. Parker se souvient de leur argumentaire : "Ça ne marchera jamais parce que les adultes ne veulent pas regarder une Ă©mission sur les enfants. Ils veulent regarder une Ă©mission sur une famille.". MTV et d'autres studios les rejettent. Quand Graden prĂ©sente le pitch Ă  son propre rĂ©seau, la Fox, ils n'y voient aucun intĂ©rĂȘt, ce qui l’incitera Ă  quitter la boĂźte. Heureusement, Comedy Central n'a pas peur et commande un pilote.


MĂȘme Comedy Central doutait


Parker et Stone rĂ©ussissent Ă  donner vie Ă  South Park, enfin. Et conservent le mĂȘme humour pour le pilote, baptisĂ© "Cartman a une sonde anale." Seul problĂšme : Doug Herzog, prĂ©sident de Comedy Central Ă  l'Ă©poque, n’est pas vraiment convaincu. Dans les groupes de discussions, oĂč les gens Ă©valuent l'Ă©mission sur une Ă©chelle de 1 Ă  10, le pilote obtient rarement au-dessus de 3. Trois personnes dĂ©clarent mĂȘme avoir pleurĂ©, troublĂ©es par les punchlines des enfants. Heureusement, Comedy Central ne jette pas l’éponge et demande quelques modifications avant de finalement diffuser l’épisode. Pour une raison simple : la chaĂźne est en difficultĂ© et sait que le pilote attirera l’attention. Dans l’interview accordĂ©e Ă  Entertainment Weekly, Herzog raconte qu’il Ă©tait tellement nerveux qu’il s’est « prĂ©cipitĂ© au lit la nuit avant de le mettre Ă  l'antenne, en sueur froide. Je me suis dit : "Attendez, je peux me faire arrĂȘter pour ça ? Est-ce lĂ©gal ?" . On imagine qu’aujourd’hui, ses nuits sont bien plus calmes.

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