Game Freak : je t’aime, moi non plus
dossier

Game Freak :
je t’aime,
moi non plus

Crédit : Nintendo
Nico Prat
Nico Prat
Expert Micromania-Zing

C’est un nom bien connu des gamers, mais dévoré par sa plus grande création. Game Freak, c’est Pokémon, et uniquement Pokémon, ou presque. Car ce succès - 300 millions de jeux vidéo vendus - repose sur le renouvellement permanent, chaque jeu dopant les ventes de consoles Nintendo et réamorçant une génération de nouvelles cartes. Et les inconvénients qui vont avec, comme par exemple, ne faire plus que cela : des jeux Pokémon.


Au départ, fut le magazine. Game Freak donc, un fanzine auto édité et consacré à la grande passion de ses créateurs, Satoshi Tajiri et Ken Sugimori : le jeu vidéo, sous toutes ses formes. Nous sommes au cœur des années 80, et le nom est tout trouvé, puisque tous deux sont bel et bien des obsédés du jeu, de la manette, de la borne d’arcade. Game Freak, c’est aussi le petit surnom que se donne Tajiri, duquel il signe certains de ses papiers dans Family Computer Magazine. Mais la passion est dévorante. En parler ne suffit plus. Il faut en faire.


Lavanville dans Pokémon Rouge et Bleu
Crédit : Nintendo

1989. Le 26 avril naît Game Freak, développeur. Mendel Palace (Quinty au Japon) est leur toute première création, dans lequel notre héros doit sauver sa petite amie kidnappée. Un jeu classique, volontiers old school dirons-nous aujourd’hui, mais qui pose des bases pour un avenir radieux aux côtés de Nintendo. Publié par Namco, Mendel Palace est bel et bien jouable sur la NES. Il en ira de même, deux ans plus tard, pour Mario & Yoshi, puzzle game également disponible sur Game Boy, et Smart Ball, paru en 1991 également, mais sur la SNES. Mais tout cela n’est, avec le recul, qu’une période d’essai. Quelque chose de grand, peut-être trop, se prépare. Et en cette année 1996, débarquent dans les foyers une armada de créatures mystérieuses, mignonnes. En 1996 sortent Pokémon Red et Pokémon Green.


Nul besoin ici de refaire l’histoire. Les Pokémon sont partout, tout le temps, sur tous les supports, y compris au cinéma (Detective Pikachu, pas un chef d’oeuvre, mais passons). 1996, c’était il y a plus de vingt ans, et depuis, force est de constater que Game Freak n’a plus fait que cela, ou presque. Certes, il y eut Drill Dozer (2005), Click Medic (1999), HarmoKnight (2012) mais chaque année, ce sont plusieurs jeux de leur licence phare qui font parler d’eux. C’est bien simple, sur Nintendo 3DS par exemple, jamais Game Freak n’a sorti autre chose que des jeux Pokémon (cinq en tout), et il en va de même pour la DS. Pourquoi ? Pierre Maugein, spécialiste du jeu vidéo, a une réponse, comme une évidence : “Pokémon est une licence qui fonctionne très bien. Quasiment chacun des épisodes est au moins bénéficiaire, au plus un vrai succès commercial”. Dès lors, pourquoi aller voir ailleurs ? “Game Freak maîtrise son univers et sait très bien comment injecter suffisamment de nouveauté pour capter son public, et ce même si plusieurs épisodes sont décriés pour un manque d'innovation. Il est de fait difficile pour eux de déléguer, ou de changer totalement de licence, tant ils sont à l'aise avec celle-ci”.


HarmoKnight, jeu dévoilé par Game Freak en 2012
Crédit : Nintendo

Le risque, à l’évidence, est donc de ne plus savoir faire que cela. Certes, en 2015, Game Freak acheta Koa Games, société de développement de jeux pour mobiles. Et en 2019, une déclaration du grand patron laissait entendre que non, Game Freak n’abandonnait pas ses envies d’expansion. Mais la réalité est tenace, et ici sur Reddit, là devant nos écrans, Game Freak est devenu la chose de Pikachu et compagnie, et le bon élève de Nintendo. Celui auquel on ne prête plus attention, tant on sait qu’il ramènera nécessairement des bonnes notes. Pierre Maugein ne dit pas autre chose : “oui, c'est un risque en termes d'épuisement créatif. On se moque de certaines idées de design, qui pourraient à terme évoluer vers du n'importe quoi par assèchement des types de bestioles. Certains parlaient en se moquant de clés de 12 avec des yeux dans quelques années, mais on en est parfois pas très loin. Disons qu'il faut éviter un syndrome de répétition, comme Assassin's Creed ou Ghost Recon cette année. Tout dépendra alors des produits annexes qui peuvent parasiter les épisodes principaux”.


Ouistempo, Pokémon de départ de Pokémon Épée et Bouclier
Crédit : Nintendo

Et justement, cette cuvée 2019 pourrait bien avoir valeur de test. Pokémon Epée et Bouclier devaient faire souffler un vent de renouveau sur toute la licence, entre la disparition du Pokédex National et de nouvelles caractéristiques attribuées aux créatures. Mais non. De nombreux fans n'ont pas été enthousiasmés. Pire : une campagne de haine se développa, à tel point, que la firme a dû annuler l'événement prévu à Tokyo pour le lancement du jeu pour des "raisons opérationnelles" (mouais). En retour fut créé par une communauté aimante le hastag #ThankYouGameFreak. Car oui, Game Freak, comme un frère, ou un tonton un peu énervant, on l’aime, on le déteste, il nous déçoit, nous énerve. Mais on n’oublie pas ce qu’on lui doit. Jamais.

Baisse de prix
Pokemon Let's Go Evoli
Item No. 88276 88276 NINTENDO 0045496423209
49,99€ 54,99€
In stock new Micromania
Mug - Pokémon - Barrel Porcelaine Characters /36/6
Item No. 103852 103852 WTT 8412497980024
9,99€
In stock new Micromania
Coffret - Pokémon - Kit du dresseur 2020
Item No. 105141 105141 ASMODEE 0820650553097
19,99€
In stock new Micromania
Booster - Pokémon - Pack 3 Boosters - Epée et Bouclier 3
Item No. 103504 103504 ASMODEE 0820650552441
15,99€
In stock new Micromania
En magasin uniquement
Radio-réveil - Pokémon - Salamèche
Item No. 92242 92242 MADCOW 3760158113683
44,99€
In stock new Micromania
Exclusivite
-42%
Casquette - Pokémon - Pikachu Detective
Item No. 94621 94621 DIFUZED 8718526111910
6,99€ 11,99€
In stock new Micromania
Figurine à monter Nanoblock - Pokémon - Mewtwo
Item No. 96460 96460 MARK'S EUROPE 4972825146811
11,99€
In stock new Micromania
Plaid - Pokémon - Pikachu Coral - 100 x 150 cm
Item No. 103865 103865 WTT 3760167627591
19,99€
In stock new Micromania
Boite Pokéball - Pokémon - Février 2020
Item No. 103514 103514 ASMODEE 0820650552397
15,99€
In stock new Micromania
Pokémon - Pokébox - Coffret Sablaireau d'Alola-GX
Item No. 103516 103516 ASMODEE 0820650552557
24,99€
In stock new Micromania
Coffret Pokémon - Mai 2020
Item No. 103519 103519 ASMODEE 0820650552564
24,99€
In stock new Micromania